LITTÉRATURE AU XVIIIe SIÈCLE
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Le dix huitième siècle est un siècle court:

Il débute avec "la paix d'Utrecht" signée le 11 avril 1713 qui distribue les cartes au sens figuré comme  au sens propre entre les États souverains européens

Il se termine dans les années 1800- 1804, moment où la Révolution française et son fils, l'Empire, commencent à s'exporter en EUROPE.

C'est "le siècle des lumières"

La littérature du XVIIIe siècle n'est pas celle qui a été lue en province par les paysans et par les artisans. Ils n'y avaient pas accès.

LES CHIFFRES DE VENTE DES LIVRES AU XVIIIe SIÈCLE

Première édition de CHARLES XII de VOLTAIRE: 1000 exemplaires

LE SIÈCLE DE LOUIS XIV de VOLTAIRE: 3000 exemplaires

LA NOUVELLE HELOISE de J.J ROUSSEAU: 4000 exemplaires

L'ENCYCLOPÉDIE: 4000 exemplaires

LE JOURNAL LITTÉRAIRE LE MERCURE DE FRANCE est diffusé dans toute l'Europe à 7000 exemplaires.

LA PLUPART DES ROMANS DE DIDEROT NE SONT PUBLIÉS QU'AU XIXième SIÈCLE.

LES LETTRES PERSANNES de MONTESQUIEU considérées à l'époque comme "un livre qui se vend comme du pain" a été tiré à 24 000 exemplaires entre 1721 année de sa première publication et la fin du siècle.

Seules les classes sociales aisées ont donc accès à la littérature présentée ici quand elle était publiée du vivant de son auteur.

Les paysans, artisans et la petite bourgeoisie ont accès à une littérature transmise par colportage

 "LA BIBLIOTHÈQUE BLEUE" qui remonte au XVIe siècle.

Ces éditions oublient le siècle des lumières et présentent:

-une littérature de rêve et d'évasion avec des romans de chevalerie, des chroniques et contes tirés des oeuvres du moyen âge

 -une littérature de vie pratique et de présentation des techniques de chaque métier

-des livres catholiques avec l'histoire des saints

-quelques oeuvres du XVIIe siècle coupées et vulgarisées de BOILEAU, CORNEILLE et MOLIÈRE.

L'HISTOIRE DE LA LITTÉRATURE DU XVIIIe SIÈCLE n'est donc pas celle vécue par les contemporains !

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